Ada kalanya gejala-gejala defisiensi energi menonjol sekali

Memberikan gambaran klinik yang disebut marasmus, sedangkan bila gejala-gejala defisiensi protein yang menguasai kondisi klinik, disebut kwashiorkor. Kasus yang terbanyak biasanya merupakan gambaran klinik campuran, dan disebut marasmic kwashiorkor. Gambaran klinik marasmic kwashiorkor dapat bergeser ke arah gambaran marasmus atau ke arah gambaran kwishiorkor, bila marasmic kwashiorkor tidak ditanggulangi secara memuaskan.

Beberapa gejala marasmus ialah anak sangat kurus, biasa disebut tinggal tulang dan kulit; berat badan mencapai sekitar 60 persen dari berat ideal menurut umur; muka berkerut seperti orang tua dan sering pula dipersamakan dengan muka anak monyet yang baru lahir. Kulit daerah pantat juga belipat-lipat memberikan kesan seperti kulit tersebut terlalu lebar untuk badan anak.

Anak tergeletak pasif tanpa perhatian untuk sekitarnya (apathis) dan kalau lipatan kutit dijepit dan ditarik di antara jari kita, tidak terasa ada jaringan lemak subkutan. Gejala-gejala yang dijumpai pada anak-anak yang menderita kwashiorkor, diantaranya anak apatis, rambut kepala halus dan jarang, berwarna kemerahan kusam tidak hitam mengkilat seperti pada anak sehat; rambut iniseringkali mudah dicabuttanpa terasa sakit oleh si penderita. Mungkin terdapat oedema, tetapi tidak selalu gejala ini terdapat, meskipun dianggap bahwa adanya oedema lebih memperkuat diagnosa kwashiorkor. Lipatan kulit yang ditarik diantara jepitan jari kita memberi kesan masih adanya jaringan lemak subkutan.

Berat badan anak sebenarnya dibawah berat ideal, tetapi sering tersamar oleh oedema, sehingga tidak menunjukan adanya penurunan berat badan yang signifikan. Anak-anak yang menderita KKP sering tidak dibawa ke dokter anak atau ke klinik penyakit anak-anak karena dikenal sebagai KKP oleh keluarganya (ibunya), tetapi karena penyakit penyerta, yang biasanya berupa penyakit infeksi, khususnya infeksi saluran pernafasan yang menimbulkan gejala panas dan kadang-kadang derlgan kejang-kejang atau dehidrasi, atau infeksi saluran gastrointestinal dengan gejala utama diarrhoea.

Penyakit KKP pada orang dewasa memberikan gambaran klinik H.O (honger oedema, busung lapar), lebih tepat lagi disebut penyakit kurang makan atau penyakit kelaparan. Gambaran klinik ialah orang yang sangat kurus, dan sering menunjukkan adanya oedema, terutama daerah kaki.